El "espaciopuerto" de Virgin Galactic

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Telescopio
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El "espaciopuerto" de Virgin Galactic

Mensajepor Telescopio » 15 Dic 2005, 10:12

Hola de nuevo.

Pues si antes recogíamos una noticia de EL MUNDO.ES sobre el programa lunar chino, ahora le toca al turismo espacial:

Virgin Galactic anuncia la construcción del primer 'puerto espacial' en Nuevo México

OLALLA CERNUDA. (El Mundo)

MADRID.- Virgin Galactic, la compañía creada por el multimillonario británico Richard Branson para ofertar vuelos de carácter privado al espacio, construirá en el estado de Nuevo México, en EEUU, el primer 'puerto espacial' del planeta. Unas instalaciones que costarán 225 millones de dólares, y que servirán para que los millonarios embarquen en las naves SpaceShipOne y despeguen con rumbo al espacio exterior. Se espera que empiece a funcionar a finales del año 2009.

Según desveló la empresa en una rueda de prensa simultánea en Londres y Nuevo México, las instalaciones estarán situadas a unos 40 kilómetos al sur de la ciudad de Truth or Consequences, y el 90% del complejo estará bajo tierra, mientras que en superficie sólo estarán la pista de despegue y aterrizaje, la torre de control y pequeños edificios de emergencia.

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Maqueta del 'puerto espacial' de
Nuevo México. (Foto: Virgin Galactic)

Virgin Galactic ha firmado un acuerdo con el Secretario de Desarrollo Económico del estado para la cesión del suelo, por el que la empresa pagará un millón de dólares anuales durante los cinco primeros años de la explotación. La elección del lugar, en pleno desierto y cerca de la base aérea militar estadounidense de White Sands, se debe al clima de la zona, su espacio aéreo despejado, la escasa densidad de población y elevada altitud. Un lugar perfecto no sólo para tener la sede de la empresa, sino para hacer despegar desde allí las naves que llevarán a los primeros turistas en serie al espacio.

En la misma rueda de prensa, la compañía dirigida por Branson también anunció que ya tiene 38.000 personas, de 126 países diferentes, que han pagado una reserva para asegurarse un sitio en las primeras naves que saldrán rumbo al espacio, que se supone que comenzarán a volar en el año 2008. Entre ellos están el mismísimo Branson, algunos de sus familiares y otros 100 VIP que ya han pagado los 200.000 dólares que cuesta el billete. A la lista se han ido sumando en los últimos meses nombres de famosos de todo tipo, entre ellos Cindy Crawford, Sigourney Weaver, Brad Pitt, o Tom Cruise.

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El estrafalario Richard Branson, a su llegada
a la rueda de prensa. (Foto: AP)

Nuevo México se ha convertido en los últimos años en el nuevo 'Cabo Cañaveral' estadounidense, un lugar donde las pequeñas empresas privadas que se están aventurando en la carrera espacial dan sus primeros pasos. "Cuando Burt Rutan y su SpaceShipOne ganaron el xPrize en octubre de 2004 supimos que había llegado una nueva industria a nuestra región", señaló el secretario Rick Homas durante la conferencia. "Y cuando Richard Branson anunció que Virgin utilizaría esa misma tecnología para llevar pasajeros 'de pago' al espacio pensamos que nuestra tarea fundamental sería convencer a Virgin Galactic para que se instalara aquí. Por eso estamos tan orgullosos de que este sueño se va a a convertir en una realidad", aseguró.

"Nuevo México ha trabajado muy duro para que podamos construir aquí nuestro 'puerto' espacial", señaló por su parte Will Whitehorn, presidente de Virgin Galactic. "Este estado tiene muchos factores que lo convierten en un lugar ideal para nuestras operaciones: su clima, espacio aéreo disponible, poca población, días soleados y unas vistas inimaginables", recalcó.

Los primeros vuelos de Virgin Galactic despegarán desde el desierto del Mojave, pero Virgin confía en poder trasladarse a Nuevo México apenas un par de años después, antes de 2010.


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Así que Cindy Crawford y Brad Pitt están entre los futuros "astroturistas"... ¡¡qué oportunidad para un accidente!!, je, je, je :onfire:

En cuanto a Sigourney Weaver, ya os podéis imaginar con qué "souvenir" puede bajarse del espacio, ¿no?

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Por lo que respecta a Tom Cruise, supongo que estará pensando en abrir una delegación de la Iglesia de la Cienciología en la ISS...

Chao

saturno
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Mensajepor saturno » 15 Dic 2005, 16:13

Telescopio escribio:

En la misma rueda de prensa, la compañía dirigida por Branson también anunció que ya tiene 38.000 personas, de 126 países diferentes, que han pagado una reserva para asegurarse un sitio en las primeras naves que saldrán rumbo al espacio


Esto ya es un exito, si no hay accidentes, ni incidentes. Estas noticias me alegran aunque no tengo suelto para reservar un pasaje :D

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