Misión "Don Quijote" de la ESA

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Telescopio
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Misión "Don Quijote" de la ESA

Mensajepor Telescopio » 29 Sep 2005, 07:24

Hoy, en EL PAIS.ES:

Un 'Quijote' para salvar la Tierra

La Agencia Espacial Europea prepara la misión 'Don Quijote' para desviar asteroides que amenazan la tierra

BBC MUNDO
ELPAIS.es - 29-09-2005 - 01:42

Los científicos de la Agencia Espacial Europea (ESA) preparan una misión que estudia formas de desviar asteroides que se acerquen demasiado a la Tierra para evitar que impacten. La misión ha sido bautizada como Don Quijote y las naves espaciales que se lanzarán hacia el asteroide y vigilarán el impacto son Hidalgo y Sancho.

"La misión consiste en lanzar dos naves espaciales hacia los asteroides", ha explicado el astrofísico Andrés Gálvez, jefe del equipo a cargo del proyecto de la ESA. "Una de estas naves, llamada Hidalgo, chocará contra el asteroide para desviar su curso, mientras la otra, Sancho, estará monitoreando el impacto", agrega.

Los científicos descubrieron hace tiempo los peligros que representan los asteroides. Cada década, dicen, la Tierra se ve amenazada por uno de estos misteriosos objetos del sistema solar de los que se conoce poco. Se cree que uno de estos asteroides, de varios kilómetros de diámetro, fue el responsable de la desaparición de los dinosaurios hace 65 millones de años. Pero incluso los más pequeños son una amenaza real cuando se acercan demasiado a la Tierra.

Un impacto de un asteroide de 40 metros de diámetro, dicen los expertos, causaría en la Tierra el mismo efecto que la explosión de varias bombas atómicas. "Nos interesa conocer más sobre estos objetos" afirma Andrés Gálvez, "cuáles son sus características físicas, su estructura y composición". "Pero el principal objetivo de la misión Don Quijote, agrega, "es una demostración tecnológica para ver si estamos preparados para enfrentar el desvío de un objeto que se acerca a la Tierra".

Hidalgo y Sancho

Tal como explica Andrés Gálvez, la misión está basada totalmente en las tecnologías convencionales que se utilizan para las naves espaciales. Los asteroides seleccionados por la ESA son el 2003 AT4 y el 1989 ML, cuyo diámetro es de entre 400 y 500 metros y la misión, dicen, no presentará ningún peligro para la Tierra.

Los científicos lanzarán a Hidalgo para que se acerque a uno de los asteroides a una velocidad de 10 Km. por segundo, lo que provocaría una variación de la órbita del objeto. Mientras tanto, Sancho, que será lanzado antes y permanecerá en la proximidad del mismo asteroide, se dedicará a observar y medir las variaciones en los parámetros de la órbita del asteroide antes y después del acercamiento.

Imagen

Los científicos no creen que sea posible destruir el asteroide, pero según Andrés Gálvez, "todo depende de cómo esté formado este objeto". "No creemos que los asteroides sean totalmente sólidos sino son un conglomerado de rocas unidas por una leve atracción gravitacional". Si esto es así, la nave sólo lo atravesaría. "La idea principal" -señala el astrofísico- "es ver si podemos desviar la trayectoria de la órbita del asteroide".

Hasta ahora, afirman los científicos, no estamos preparados para afrontar el impacto de un asteroide con la Tierra, así que se espera que Don Quijote ofrezca información valiosa para un evento semejante en el futuro.

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Quark
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Mensajepor Quark » 29 Sep 2005, 14:05

Sin duda interesante. Y bonito nombre, jeje. Yo siempre había pensado que una explosion no conseguiría gran cosa, pero ahora que lo medito, ante una amenaza así, la clave sería provocar la explosión a tiempo para desviar la trayectoria lo suficiente aunque fuese poco, ¿no?.
<a href="modules.php?name=Equipo&op=ver_equipo&usuario=Quark"> Tengo telescopio en mi perfil.</a> La naturaleza y sus leyes yacían en la noche: Dios dijo: "¡Sea Newton!" y todo se hizo luz. (Alexander Pope)

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Mensajepor Jomlop » 29 Sep 2005, 20:43

Imaginate si hace falta desviarlo poco que incluso se piensa que pintando el asteroide una parte de blanco y otra de negro (los polos para que la rotacion no afecte). De esta forma la presión ejercida por la luz de forma desigual desviaría la trayectoria del asteroide

Lo importante es que practiquen por si se da el caso

Saludos
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