Desventuras astronómicas: Le Gentil

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acafar
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Desventuras astronómicas: Le Gentil

Mensajepor acafar » 21 Ene 2006, 01:03

Hoy estaba deseando que se hiciera de noche para tomar imágenes con
la webcam de la luna menguante. Lo he preparado todo cuidadosamente...y hay nubes. La historia de siempre. Mi infortunio me ha recordado otros infortunios mayores. He buscado y encontrado un artículo sobre uno de los astrónomos mas desventurados de la historia. Aunque sea unpoco largo lo copio por si a alguien le interesa:

"Para presenciar el paso de Venus delante del Sol en 1761, numerosos
astrónomos se trasladaron a las más diversas partes del mundo con la
finalidad de establecer una red de centros de observación entre los
que existiese la mayor distancia posible.

El joven astrónomo Guillermo Le Gentil de la Galasiére, miembro de
la Academia de Francia, embarcó hacia la India en el mes de Marzo de
1760: su meta, Pondichéry, la base principal de las posesiones
francesas en la India. A causa de la duración y los riesgos del
viaje y teniendo en cuenta el tiempo necesario para encontrar un
lugar adecuado donde situar los instrumentos y efectuar los ensayos
de rigor, emprendió su viaje con 15 meses de adelanto.

Mientras tanto, en Oriente había estallado la guerra entre franceses
e ingleses, cuyas causas radicaban en el dominio colonial de la
India, y cuando la fragata en la que viajaba Le Gentil avistó la
costa, Pondichéry había caído en manos de los ingleses; fue preciso
invertir la ruta y la fragata, frente a la amenaza de la escuadra
naval británica, se refugió en la lejana isla de Mauritius. El 6 de
Junio de 1761, cuando Venus pasaba frente al disco solar, Le Gentil
proseguía la navegación. En vez de recorrer los 20.000 kilómetros
que le separaban de su patria (hay que tener en cuenta que, al no
existir el canal de Suez, era necesario doblar el Cabo de Buena
Esperanza), Le Gentil prefirió esperar a que el fenómeno se
repitiese, 8 años más tarde, en 1769.

Permaneció una temporada en Madagascar, y después aprovechó la
ocasión que le brindaron, para trasladarse a Filipinas, donde colocó
sus instrumentos. Allí donde fuese, en los países del Océano Índico,
establecía la estación que el observatorio de París necesitaba para
continuar su observación del paso de Venus y su paralaje.

Un día llegó la noticia de que la guerra había terminado (con la
victoria británica que aseguró a la famosa "compañía de las indias"
la explotación de una gran parte de las tierras a situadas en las
orillas del océano Índico) y que se había restablecido la calma en
Pondichéry. El astrónomo se embarco en el primer barco en el que
obtuvo pasaje y el 27 de Marzo de 1768 llegó a su destino, donde
contó con todas las facilidades necesarias para efectuar su labor.
Tenía más de un año para instalar y comprobar sus instrumentos en un
fuerte casi derruido.

En Junio, aquella región presentaba un cielo despejado que
presagiaba el buen éxito de la empresa. Le Gentil se mantuvo
despierto la noche del 3 de Junio por la proximidad del
acontecimiento que tanto había esperado, pero al amanecer grandes
nubes cubrieron el cielo y se hicieron cada vez más espesas y
amenazadoras; el astrónomo se mantuvo a la expectativa hasta el
último momento, confiando en que escampase: cuando Venus pasó frente
al Sol, el pobre Le Gentil sólo pudo observar oscuras nubes de
tormenta.

Esta vez no podría volver a desafiar su mala suerte: el mismo
fenómeno no se volvería a repetir hasta que transcurriesen 105 años.
No tuvo más remedio que embarcarse y regresar a Francia. Pero la
travesía fue muy accidentada: la amenaza que representaban los
corsarios obligó a la nave a desviarse numerosas veces de su ruta;
una furiosa tempestad obligó a permanecer durante varios meses en un
puerto.

Le Gentil pudo desembarcar por fin en Francia en Octubre de 1771,
casi 12 años había transcurrido desde el día de su partida. Pero sus
mayores desventuras aún habían de venir. Ninguno de los despachos
que había enviado a la Academia de París y a sus familiares habían
llegado: entre las naves que les habían acompañado en la travesía,
una había naufragado, otra había sido saqueada por los piratas,
otras habías sido apresadas por las flotas de los países
beligerantes...

Al no recibir noticias suyas durante tantos años, en su patria todos
le habían dado por desaparecido en los mares de Oriente, y las
autoridades extendieron el certificado de presunta defunción. Su
lugar en la Academia, declarado vacante, había sido ocupado por otro
científico y sus herederos se habían apropiado de todos los bienes
que poseía.

Le Gentil impugnó su certificado de defunción pero, tanto por las
dificultades que presentaba el aspecto legal como por la actitud que
adoptaron sus herederos, durante los 21 años que permaneció en vida
no logró que la justicia admitiese que él todavía vivía."

Enciclopedia Sarpe de la Astronomía, Tomo 1, Pág. 245
Última edición por acafar el 01 Feb 2006, 01:18, editado 1 vez en total.

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Mensajepor jordillo » 21 Ene 2006, 01:41

Joer pobre Le Gentil, ¿no seria que?, No estaba muerto estaba de parranada!!!?....

Ange
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Mensajepor Ange » 21 Ene 2006, 01:41

Una historia preciosa ( la palabra era otra pero por si acaso aparecian asteriscos me callo) Ese es el tipo de astronomia que me gusta, lo que vieron otros con otros medios. Un saludo a todos desde G.E. aqui haciendo plasticos.

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Mensajepor ramsonian » 21 Ene 2006, 13:03

La verdad es que es una historia de lo más desgraciado. Dedicar toda tu vida a algo que no consigues.
En cuanto a lo del certificado de defunción pondré una frase de la ultima novela que he leído.

"-¿Hay probabilidad de muerte?
- La probabilidad de muerte es del 100%. Pero lo importante es el tiempo y el lugar"

¿para qué iban a deshacer los funcionarios franceses algo que luego tendrían que volver a hacer de todas maneras? :evil:

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Mensajepor acafar » 21 Ene 2006, 13:41

Tienes toda la razón ramsonian; al final los funcionarios y sus herederos tuvieron razón...estaba muerto. Todo era cuestión de paciencia... :(

La versión de la "parranada" de jordillo haría que la historia fuera más divertida. Al fin y al cabo ... ¿quién no se ha ido de juerga y se le han hecho las tantas sin volver a casa? Lo mismo Le Gentil se "fue a comprar tabaco" como tantos otros, y cuando volvió a casa con el rabo entre las piernas y sin dinero se inventó todos esos rollos de corsarios, tránsitos planetarios y demás milongas. Y claro, no le creyeron porque todo el mundo sabía que llevaba 12 años en el "Moulin Rouge" fundiéndose la fortuna familar.

Por cierto que la historia ilustra que a veces la astrología tiene razón: el simple paso de Venus delante del disco solar puede fastidiarte la vida, aunque sólo si eres astrónomo pertinaz :D

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Mensajepor Antares21 » 29 Ene 2006, 16:56

Es una historia para reír por no llorar. Ya la había oído yo hace tiempo, con algunos cambios como sucede cuando se cuentan las historias. Creo haber oído que su mujer también se había casado con otro, o algo así. En fin, da lástima todo lo que le pasó. Y yo que me quejaba de que no llegué a ver el último tránsito de Venus...

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Mensajepor deeper_space » 31 Ene 2006, 11:53

Acafar escribió:El joven astrónomo Guillermo Le Gentil de la Galasiére, miembro de la Academia de Francia, embarcó hacia la India en el mes de Marzo de 1760. [...] Le Gentil pudo desembarcar por fin en Francia en Octubre de 1977, casi 12 años había transcurrido desde el día de su partida.

¡Pues claro que lo consideraban muerto! Si volvió en Octubre de 1977... ¡¡tardó más de 2 siglos en volver!! :mrgreen: (En fin, que supongo que el texto se refiere a 1777).

Por otra parte, interesante historia, acafar. De cómo por muchos esfuerzos que quieras centrar en algún tema, el fin puede ser completamente contrario a lo esperado.

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Mensajepor acafar » 01 Feb 2006, 01:23

:oops: era 1771 ... estos dedos. Lo he editado y cambiado para que no parezca que cuenta la historia de Rip Van Winkle (aunque el personaje de Irving sólo durmió 20 años de ná)

Gracias deeper!

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